Proteger y restaurar los bosques del Mundo

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La Comisión Europea adoptó una Comunicación integral que establece un nuevo marco de acciones para proteger y restaurar los bosques del mundo, que albergan el 80% de la biodiversidad en la tierra, respaldan los medios de vida de alrededor de una cuarta parte de la población mundial y son vitales para nuestros esfuerzos para luchar contra el cambio climático.

El enfoque reforzado anunciado hoy aborda tanto el lado de la oferta como el de la demanda. Introduce medidas para mejorar la cooperación internacional con las partes interesadas y los Estados miembros, la promoción de finanzas sostenibles, un mejor uso de la tierra y los recursos, la creación sostenible de empleo y la gestión de la cadena de suministro, y la investigación específica y la recopilación de datos. También lanza una evaluación de posibles nuevas medidas reguladoras para minimizar el impacto del consumo de la UE en la deforestación y la degradación forestal.

El primer vicepresidente Frans Timmermans, responsable del desarrollo sostenible, dijo: “Los bosques son los pulmones verdes de nuestro planeta, y debemos cuidarlos de la misma manera que cuidamos nuestros propios pulmones. No alcanzaremos nuestros objetivos climáticos sin proteger los bosques del mundo. La UE no alberga los principales bosques primarios del mundo en su territorio, pero nuestras acciones como individuos y nuestras decisiones políticas tienen un gran impacto. Hoy enviamos una señal importante a nuestros ciudadanos y a nuestros socios de todo el mundo de que la UE está preparada para desempeñar un papel de liderazgo en esta área en los próximos cinco años y más allá”.

El vicepresidente Jyrki Katainen, responsable de empleos, crecimiento, inversión y competitividad, dijo: “La cubierta forestal mundial continúa disminuyendo a un ritmo alarmante. Con esta Comunicación, estamos intensificando la acción de la UE para proteger mejor los bosques existentes y gestionar los bosques de manera sostenible. Cuando protegemos los bosques existentes y aumentamos la cubierta forestal de manera sostenible, salvaguardamos los medios de vida y aumentamos los ingresos de las comunidades locales. Los bosques también representan un sector económico verde prometedor, con el potencial de crear entre 10 y 16 millones de empleos decentes en todo el mundo. Esta Comunicación representa un importante paso adelante en este sentido”.

El comisionado de Medio Ambiente, Asuntos Marítimos y Pesca, Karmenu Vella, agregó: “Se necesita una acción europea más fuerte y efectiva para proteger y restaurar los bosques porque la situación sigue siendo frágil, a pesar de los esfuerzos ya realizados. La deforestación tiene un efecto destructivo sobre la biodiversidad, el clima y la economía”.

El Comisionado para el Desarrollo Internacional, Neven Mimica, dijo: “Estamos listos para trabajar con los países socios para proteger y gestionar de manera sostenible los bosques en todo el mundo. Se trata de seguridad alimentaria, agua, cambio climático, resiliencia y paz. Se trata de construir un mundo más sostenible e inclusivo”.

El ambicioso enfoque europeo descrito hoy es una respuesta a la continua destrucción generalizada de los bosques del mundo; Se perdió un área de 1.3 millones de kilómetros cuadrados entre 1990 y 2016, equivalente a aproximadamente 800 campos de fútbol cada hora. Los principales impulsores de esta deforestación son la demanda de alimentos, piensos, biocombustibles, madera y otros productos básicos.

Las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con la deforestación son la segunda causa principal del cambio climático, por lo que proteger los bosques es una parte importante de nuestra responsabilidad de cumplir con los compromisos del Acuerdo de París. Desde una perspectiva económica y social, los bosques apoyan el sustento de alrededor del 25% de la población mundial, y también encarnan valores culturales, sociales y espirituales insustituibles.

La Comunicación adoptada hoy tiene el doble objetivo de proteger y mejorar la salud de los bosques existentes, especialmente los bosques primarios, y aumentar significativamente la cobertura forestal sostenible y biodiversa en todo el mundo. La Comisión ha establecido cinco prioridades:

  • Reducir la huella de consumo de la UE en tierra y alentar el consumo de productos de cadenas de suministro libres de deforestación en la UE;
  • Trabajar en asociación con los países productores para reducir las presiones sobre los bosques y para la cooperación al desarrollo de la UE “a prueba de deforestación”;
  • Fortalecer la cooperación internacional para detener la deforestación y la degradación forestal, y alentar la restauración forestal;
  • Redirigir financiamiento para apoyar prácticas de uso de la tierra más sostenibles;
  • Apoyar la disponibilidad, la calidad y el acceso a la información sobre los bosques y las cadenas de suministro de productos básicos, y respaldar la investigación y la innovación.

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