Una perspectiva de Kishida sobre el futuro de Asia

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“Nuestro mundo se encuentra en una encrucijada histórica”, declaró el primer ministro japonés, Kishida Fumio, el 26 de mayo. “Más que nunca, necesitamos que los líderes de todas las naciones y sectores participen en un debate franco y actúen sobre el resultado de su intercambio. Esta conferencia sobre el ‘Futuro de Asia’ es una oportunidad invaluable para exactamente ese tipo de discurso franco”.

Kishida estaba hablando en una cena celebrada junto con la conferencia anual organizada por Nikkei. Su charla culminó dos días de charlas de importantes con figuras gubernamentales, académicos y representantes empresariales.

Al predecir un futuro brillante para Asia, Kishida reconoció el profundo desafío que plantea el recurso a la fuerza de los regímenes autoritarios. Se comprometió a ser decidido en la defensa de los valores universales de la libertad y los derechos humanos.

Una visión para un Indo-Pacífico libre y abierto
Kishida habló de un orden internacional en evolución en el que Asia, que representa el 35% de la economía mundial, está al frente y en primer lugar. Asia, argumentó, debe estar a la vanguardia de los esfuerzos para garantizar la paz y la prosperidad sostenible para el mundo. Detrás de ese posicionamiento hay una gran conciencia de la inmensa y creciente importancia geopolítica del Indo-Pacífico.

En términos de paridad de poder adquisitivo, el Banco Asiático de Desarrollo informa que la participación de Asia-Pacífico en el PIB mundial alcanzó el 41% en 2019. Asia-Pacífico representa aproximadamente el 36% de la masa terrestre de la Tierra y albergaba más del 60% de la población mundial en 2020, según datos de la ONU.

Kishida esbozó una visión que prevé dar forma a un entorno del Indo-Pacífico para la era posterior a la Guerra Fría y posterior a la COVID-19 que será libre y abierto, rico en perspectivas de crecimiento sostenible y una fuente de soluciones a los problemas globales. “Lo que estamos viendo en Ucrania hoy”, advirtió el primer ministro, “podría ser lo que está reservado para el este de Asia mañana. . . . Necesitamos establecer un orden en esta región que sea libre, abierta y arraigada en el estado de derecho”.

En cuanto a las perspectivas de crecimiento sostenible, Kishida señaló sus repetidos llamamientos para reformar la política económica como una “nueva forma de capitalismo”. “Lo que busco”, explicó, “es un capitalismo mejorado que nos posicionará para contrarrestar los desafíos de los regímenes autoritarios mientras abordamos las deseconomías externas, como la creciente desigualdad, el cambio climático y los problemas asociados con la urbanización. Necesitamos abordar [cuestiones como el cambio climático] no como obstáculos para el crecimiento, sino como oportunidades para impulsar el crecimiento. Espero fomentar un sentido de causa común entre los asiáticos trabajando juntos para superar los desafíos y lograr un crecimiento vigoroso y sostenible en nuestra región”.

Asia tiene un papel central que desempeñar, enfatizó Kishida, en la traducción de los desafíos que plantean los problemas globales en oportunidades de crecimiento. Hizo un llamado a posicionar a Asia como “un centro de innovación” para resolver esos problemas e impulsar el progreso económico para el mundo.

Un marco actualizado para la cooperación
Fundamental para la visión del “Futuro de Asia” de Kishida es la relación de Japón con la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN). El primer ministro señaló que la ASEAN y Japón conmemorarán el 50 aniversario de sus lazos formales de amistad y cooperación en 2023. Calificó ese aniversario como un momento propicio para elevar la relación ASEAN-Japón a un plano superior.

Kishida elogió a la ASEAN por contribuir poderosamente al progreso asiático de acuerdo con los principios de unidad y centralidad al tiempo que acepta la diversidad. Observó que la perspectiva de la ASEAN encaja estrechamente con su visión de un Indo-Pacífico libre y abierto. Y recordó a sus oyentes que Japón y la ASEAN siempre han caminado uno al lado del otro como “socios de corazón a corazón”.

El primer ministro reafirmó el compromiso de Japón de cooperar para mantener la paz en el sudeste asiático y sus alrededores. Señaló dos avances en esa cooperación durante una visita reciente: la firma de un acuerdo para transferir equipos y tecnología de defensa a Tailandia y la promesa de considerar el suministro de patrulleras a Indonesia.
Kishida destacó la importancia de la cooperación para abordar cuestiones trascendentes de interés común. El primer ministro enfatizó que optimizar las relaciones bilaterales y multilaterales de Japón con los miembros de la ASEAN mejorará el marco para esa cooperación. Describió cinco énfasis en ese sentido:

1. Invertir en innovación y emprendimiento
2. Fortalecimiento de las cadenas de suministro
3. Emprender inversiones en infraestructura panasiática
4. Lograr la cobertura sanitaria universal
5. Promoción de la descarbonización regional

Las cadenas de suministro y la descarbonización son temas de especial preocupación a medida que el mundo negocia una encrucijada histórica, y son énfasis en los que Japón afirma fortalezas distintivas.

“El gobierno japonés”, reveló Kishida, “apoyará al menos 100 proyectos durante los próximos cinco años para fortalecer las cadenas de suministro. Compartiremos lo que aprendamos a través de esos proyectos [con los socios de la ASEAN] para sentar las bases para fortalecer las cadenas de suministro de nuevas maneras”.

En cuanto al desafío de la descarbonización, Kishida destacó la importancia de garantizar la sostenibilidad económica y el suministro confiable de energía mientras se adaptan a las diferentes circunstancias de las naciones. Pidió configurar una “Iniciativa Comunitaria de Emisiones Cero en Asia” y prometió que Japón brindaría apoyo financiero y tecnológico para la descarbonización en toda Asia.

Kishida citó ejemplos de cooperación japonesa con la descarbonización en curso en el sudeste asiático. Señaló que las empresas japonesas están trabajando con socios locales en Singapur en un proyecto piloto para el suministro de hidrógeno, que la tecnología japonesa ayudará a los operadores de plantas de energía de Indonesia a reducir las emisiones de carbono mediante la adopción de combustible de amoníaco y que los municipios japoneses han comenzado a compartir la experiencia en descarbonización con sus homólogos en otros naciones asiáticas.

El compromiso de Japón con las naciones del sudeste asiático y con todas las naciones, insistió Kishida, refleja el compromiso de promover los intereses mutuos. Eso incluye invertir en activos intangibles, como las habilidades humanas. Ofreció como ejemplo una escuela técnica construida y operada en Tailandia con asistencia japonesa.

“Tuve la oportunidad de visitar una escuela kosen en Bangkok”, informó Kishida, “durante mi reciente visita”. Los kosen son escuelas técnicas que superponen la educación secundaria y la superior y que brindan capacitación acelerada para ingenieros. El gobierno japonés inauguró el kosen en la década de 1960 para ayudar a satisfacer la creciente demanda de recursos humanos técnicamente capacitados.

“Dos estudiantes que conocí en la escuela me dieron impresionantes explicaciones de los experimentos que estaban realizando. Ejemplifican los recursos humanos que construirán un futuro brillante para Tailandia y Asia. . . . El apoyo al desarrollo de los recursos humanos personifica el compromiso japonés de hacer realidad ese futuro”.

Kishida reiteró a lo largo de sus comentarios que un cambio profundo está reelaborando el panorama global. Recordó a sus oyentes que el cambio presenta oportunidades, así como desafíos, y posicionó su “nueva forma de capitalismo” como un enfoque para aprovechar al máximo las oportunidades emergentes en el Indo-Pacífico y en todo el mundo.

“Japón trabajará como un buen vecino, como un buen socio, para iluminar un futuro gratificante para Asia”, concluyó Kishida. “Esa es nuestra aspiración. Trabajaremos de manera proactiva para hacer nuestra parte y cumplir con nuestra responsabilidad para lograr ese objetivo”.

Fuente: Asia Nikkei