COVID-19 y la Economía Circular

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Las empresas están adoptando principios de economía circular para vencer la escasez de oferta durante esta pandemia. Aplicados al panorama general, estos principios pueden ayudarnos a prepararnos para el próximo.

La pandemia de COVID-19 ha puesto de relieve la interconexión del mundo, así como sus vulnerabilidades. Ha demostrado cómo las decisiones políticas tomadas años atrás pueden volver a mordernos décadas después. Ha expuesto lagunas en las políticas internas, así como la necesidad de que los gobiernos cooperen mejor en medio de las crisis.

Si bien los efectos han variado para cada economía miembro de APEC, la experiencia de la pandemia es compartida. Sus efectos económicos, incluso después del éxito de aplanar la curva, serán generalizados y duraderos. Esto ofrece una oportunidad sin precedentes para evaluar colectivamente cómo funcionan nuestras economías y comenzar a sentar las bases de políticas duraderas para garantizar que el mundo emerja de manera más sostenible y resistente.

Las máscaras protectoras se esterilizan bajo luz ultravioleta para su desinfección y reutilización. Desde entonces, las empresas innovadoras han encontrado formas más eficientes de producir y reutilizar más equipos de protección personal en respuesta a bloqueos y escasez de suministros.
La inminente crisis ambiental es tan global e incluso potencialmente más permanente y perjudicial que cualquier pandemia. Cualquier persona familiarizada con el Gran Parche de Basura del Pacífico reconocería que el problema actual de los desechos es un problema importante que empeora día a día. Las políticas que establezcamos hoy determinarán en qué medida nuestras actividades contaminarán la atmósfera, envenenarán nuestros suministros de alimentos y agua y afectarán industrias como el turismo y la pesca en el futuro.

Infografía: pivotando hacia una economía circular

Algunas economías que buscan hacer frente a la crisis de los desechos, incluido el anfitrión de este año, han estudiado el concepto de economía circular: un sistema que elimina los desechos, mantiene los materiales en uso y regenera los sistemas naturales. Se encuentra en marcado contraste con el modelo de economía lineal más familiar, que elimina los materiales después de un solo uso.

Una transición a este sistema sería, para muchos, una desviación de las normas de larga data. Llegar allí será un proceso lento y deliberado. Pero si se implementa de manera efectiva, una economía circular, o al menos los principios que forman sus componentes básicos, contribuyen no solo a las preocupaciones ambientales sino también a mitigar los efectos perjudiciales inmediatos y a largo plazo de los desechos en la economía y el bienestar de las personas. .

Ya puede ver pequeños ejemplos de esto demostrados en la forma en que algunas empresas han adoptado la innovación para compensar la escasez durante las condiciones de cierre. Algunos exportadores de productos médicos, como máscaras faciales y otros equipos de protección personal, han impuesto prohibiciones a la exportación y otras restricciones para garantizar el suministro interno. El suministro limitado, junto con una mayor demanda debido a la pandemia, ha provocado inadvertidamente la escasez de suministros médicos críticos necesarios en la batalla contra COVID-19.

En respuesta, algunas empresas han estado aplicando principios innovadores de economía circular que, sí, reducen el desperdicio, pero que también abordan la escasez de suministro a corto plazo. Algunos productores de equipos médicos y de protección utilizan máquinas desarrolladas por Precious Plastic, una iniciativa de reciclaje de plástico de hardware de código abierto, para convertir el plástico reciclado en caretas y máscaras.

Varias economías europeas ahora están utilizando estas máquinas, capaces de producir máscaras protectoras 75 veces más rápido que una impresora 3D, para complementar los suministros en declive. Dado que las máquinas exponen los plásticos a temperaturas superiores a los 200 grados centígrados, los plásticos reciclados se esterilizan en el proceso, lo que agrega el beneficio de limpiar estos plásticos usados ​​y triturados para su reutilización posterior. Nike es otro ejemplo de empresas que utilizan este principio con pleno efecto en la lucha contra la pandemia. El destacado fabricante de calzado ha redirigido el material reciclado, destinado a la producción de nuevas suelas Nike Air, a la producción de equipo de protección personal.

Batelle, un instituto sin fines de lucro dedicado a la investigación científica, desarrolló una forma de descontaminar las máscaras N95 utilizando peróxido de hidrógeno vaporizado. La tecnología recibió autorización para su uso por parte de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos en marzo pasado. Ahora se está utilizando en varios hospitales en los Estados Unidos. A través de este novedoso método, las máscaras se pueden descontaminar para su uso 20 veces antes de que su calidad y seguridad se vean comprometidas, y por lo tanto, proporciona una alternativa más duradera a los productos de un solo uso.

Las empresas podrían beneficiarse, o incluso beneficiarse significativamente, de adoptar estas y otras innovaciones similares, especialmente dado que se espera que los precios de las materias primas aumenten a medida que la pandemia persiste y las cadenas de suministro se tensan. Si suficientes empresas compran, la escasez de bloqueo antes mencionada se puede aliviar y los esfuerzos de reciclaje probablemente continuarán incluso después de que la pandemia haya disminuido.

Junto con los indudables beneficios medioambientales, existen posibilidades para nuevos modelos de negocio, que generarán diferentes tipos de empleo y una dependencia más moderada de los nuevos recursos.

Si los principios de la economía circular se implementan a escala global o regional, se deberán establecer cadenas de suministro internacionales más complejas para que los recursos fluyan en ambas direcciones. Esto requeriría una mayor cooperación entre las empresas y los gobiernos al tiempo que haría que las economías fueran menos dependientes de las fuentes externas de materias primas. Esto a su vez contribuirá a reducir las incertidumbres sobre el suministro interno de una gama potencialmente grande de productos, desde calzado deportivo hasta máscaras N95.

Fuente: APEC COVID-19 and the Circular Economy by Dr Denis Hew

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