Ayuda para PYMEs en la región APEC durante COVID-19

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En el último mes, hemos visto a los gobiernos lanzar paquetes de estímulo fiscal sin precedentes en ayuda de las empresas como respuesta a bloqueos igualmente sin precedentes en los viajes y la actividad económica destinados a frenar la propagación de la pandemia COVID-19.

En este período indefinido, incluso las empresas más eficientes enfrentan desafíos y se ven obligadas a despedir personal, suspender operaciones o retirar reservas de efectivo. Algunos incluso se enfrentan a un cierre permanente.

Todas las industrias menos las más bien ubicadas están en riesgo. Las corporaciones más grandes tienen una mejor oportunidad de salir de esta incertidumbre prolongada. Las pequeñas empresas pueden tener problemas para mantenerse a flote. Deben continuar pagando las tarifas de alquiler, servicios públicos, salarios y otros costos en medio de la caída de la demanda de los clientes.

No es sorprendente que las economías estén intensificando para mitigar el impacto de COVID-19 al establecer medidas para ayudar a las pequeñas y medianas empresas (PYME) durante este período.

Hay una necesidad particular de los encargados de formular políticas para ayudarlos. Las pequeñas empresas son especialmente vulnerables debido a sus flujos de efectivo más restringidos y al acceso reducido a financiamiento. Enfrentando meses sin ingresos, muchos establecimientos independientes como vendedores ambulantes de alimentos, tiendas minoristas y proveedores de servicios permanecerán cerrados incluso después del cierre, a menos que los gobiernos extiendan un apoyo sólido.

Los 21 miembros de APEC han respondido a la pandemia de COVID-19 en curso brindando apoyo fiscal al sistema de salud, a los hogares y a las empresas. Dentro de la región APEC, 16 economías han hecho anuncios que especifican el tipo de apoyo que se extenderá a las PYME. Éstas incluyen:

  • Servicios de préstamo / financiación destinados exclusivamente a las PYME.
  • Préstamos a bajo interés, así como la introducción de garantías de préstamos y moratorias de pago de préstamos
  • Moratorias en alquileres y servicios públicos
  • Subsidios salariales temporales (generalmente cubren hasta 3 meses de salario)
  • Aplazamientos de impuestos y devoluciones de impuestos

Sería difícil determinar con precisión cuánto del estímulo se dirige a las pequeñas empresas, ya que solo 11 economías han especificado las cantidades reservadas para las PYME. En conjunto, estas asignaciones suman aproximadamente USD 471 mil millones a partir de los datos disponibles el 6 de abril. A medida que la situación continúa evolucionando, las economías podrían implementar nuevas rondas de medidas de estímulo, especialmente dirigidas a las PYME.

Si bien la asistencia pública para las pequeñas empresas será esencial para su supervivencia en los próximos meses, ayudarlos a prosperar es una buena práctica para los encargados de formular políticas, independientemente de la situación. Las PYME contribuyen significativamente a la producción económica, que van del 40% al 60% del PIB en muchas economías de APEC. También representan alrededor de un tercio de las exportaciones.

Además, las PYME representan más del 97 por ciento de todas las empresas y emplean a aproximadamente dos tercios de la fuerza laboral en toda la región APEC. Emplean a grupos vulnerables como las mujeres, los jóvenes y los trabajadores de edad avanzada, lo que significa que darles una ventaja a las pequeñas empresas contribuye a la inclusión económica.

Complementando los esfuerzos de las economías se encuentra el trabajo continuo del Grupo de Trabajo de Pequeñas y Medianas Empresas (SMEWG) de APEC. Incluso antes de la pandemia, el SMEWG ha estado promoviendo iniciativas para ayudar a los empresarios y las PYME a obtener un acceso más fácil a la financiación, a los mercados internacionales y a la economía digital. El inicio de la pandemia de COVID-19 destaca la importancia de intensificar estos esfuerzos.

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