Highlights from the INSME Annual Meeting – Aspectos destacados de la Reunión Anual de INSME

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Thanks to all 45 high-level speakers, to the Bulgarian SME Promotion Agency, to the Bulgarian Development Bank, and to hundreds of online attendants, the INSME Annual Meeting has been an excellent opportunity to learn and exchange ideas on how to better support SMEs in the aftermath of the Covid-19 crisis. I brought home some valuable lessons I would like to share with you:

  1. We learned that Business Support Organisations play a crucial role in tackling the post Covid recovery by advocating for SME needs and challenges and by helping policymakers lay out “mission-oriented” innovation policies.
  2. The needs of entrepreneurs go beyond mere financial assistance, SMEs not only lack access to finance, but also skilled human capital, as a result of a mismatch between what they require and what the job market has to offer.
  3. The core ingredients for a positive political and economic transformation of Southeast Europe are the creation of a strong private sector and of a solid entrepreneurial ecosystem, goals that can only be achieved through the work of SME development agencies.
  4. In the transition toward digitalisation and sustainability, SMEs and innovation are key factors to face long-term challenges, to secure green growth, to drive the recovery and internationalisation.

Looking at the Network, there are also some important updates worth highlighting:

  • The new INSME Vice-presidents Maurizio Casasco, President of CONFAPI, the Italian Confederation of SMEs, and European Entrepreneurs CEA-PME, and Markus Jerger, Executive Director of BVMW – The German Association for Small and Medium-sized business, who combined represent millions of SMEs in Europe, together with the reconfirmed VPs Andrea Di Anselmo of META Group, and Raimund Broechler of INTRASOFT International, they will guarantee under the leadership of President Sergio Arzeni a clear vision and strategy .
  • The new Board members Aurora Candel, Boyko Takov, Patrick Meinhardt and Roberto Santolamazza will reinforce the Board and expand INSME’s global reach. The General Assembly has also confirmed my appointment as Secretary General for another term, for which I am honoured, and intend to fulfil this role to the best of my ability.
  • New energy has been brought by the new Members who joined our ranks in 2021, namely Enterprise Greece, ESD, the Lebanese Development Network, and Prishtina Rea and by new strategic partnerships with EUIPO – European Union Intellectual Property Office, DevelopmentAid, Algeria Venture, The Union of Arab Banks, and with the Montreal Group.
  • Energy that we will need to carry out new projects such as RaDAR with AQuAS, a conference with the SME Development Agency of the Republic of Azerbaijan, the training on internationalization for Bulgarian SMEs which we have selected and met in Sofia, the training on sustainable finance and social entrepreneurship for Lebanese companies, and much more to do in 2022!

Finally, and most importantly, it became clear that there is more than ever a great need for dialogue, multilateralism, international cooperation, and exchange of knowledge and best practices, which is what INSME is called to do with the help and support of all its Members.

Goodbye Sofia and best wishes!
Giovanni

Giovanni Zazzerini
Secretary General
INSME – The International Network for SMEs 

Gracias a los 45 oradores de alto nivel, a la Agencia Búlgara de Promoción de las PYME, al Banco de Desarrollo de Bulgaria y a los cientos de asistentes en línea, la Reunión Anual de INSME ha sido una excelente oportunidad para aprender e intercambiar ideas sobre cómo apoyar mejor a las PYME en las secuelas de la crisis de Covid-19. Traje a casa algunas lecciones valiosas que me gustaría compartir con ustedes:
1. Aprendimos que las Organizaciones de Apoyo Empresarial juegan un papel crucial en abordar la recuperación post Covid al abogar por las necesidades y desafíos de las PYMES y al ayudar a los legisladores a diseñar políticas de innovación “orientadas a la misión”.
2. Las necesidades de los emprendedores van más allá de la mera asistencia financiera, las pymes no solo carecen de acceso a la financiación, sino también de capital humano calificado, como consecuencia de un desajuste entre lo que requieren y lo que el mercado laboral tiene para ofrecer.
3. Los ingredientes centrales para una transformación política y económica positiva del sudeste de Europa son la creación de un sector privado fuerte y de un ecosistema empresarial sólido, objetivos que solo pueden lograrse mediante el trabajo de las agencias de desarrollo de las PYME.
4. En la transición hacia la digitalización y la sostenibilidad, las pymes y la innovación son factores clave para afrontar retos a largo plazo, asegurar el crecimiento verde, impulsar la recuperación y la internacionalización.
En cuanto a la red, también hay algunas actualizaciones importantes que vale la pena destacar:
*Los nuevos vicepresidentes de INSME Maurizio Casasco, presidente de CONFAPI, la Confederación Italiana de Pymes y Emprendedores Europeos CEA-PME, y Markus Jerger, Director Ejecutivo de BVMW – La Asociación Alemana de Pequeñas y Medianas Empresas, que en conjunto representan millones de las pymes en Europa, junto con los reconfirmados vicepresidentes Andrea Di Anselmo de META Group, y Raimund Broechler de INTRASOFT International, garantizarán bajo el liderazgo del presidente Sergio Arzeni una clara visión y estrategia.
* Los nuevos miembros de la Junta, Aurora Candel, Boyko Takov, Patrick Meinhardt y Roberto Santolamazza, reforzarán la Junta y ampliarán el alcance global de INSME. La Asamblea General también ha confirmado mi nombramiento como Secretario General por otro período, por lo que me siento honrado, y tengo la intención de cumplir este papel lo mejor que pueda.
* Los nuevos miembros que se unieron a nuestras filas en 2021, a saber, Enterprise Greece, ESD, la Red de Desarrollo Libanesa y Prishtina Rea, han aportado nuevas energías y las nuevas asociaciones estratégicas con EUIPO – Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea, DevelopmentAid, Algeria Venture, The Unión de Bancos Árabes y con el Grupo de Montreal.
* Energía que necesitaremos para llevar a cabo nuevos proyectos como RaDAR con AQuAS, una conferencia con la Agencia de Desarrollo de PYMES de la República de Azerbaiyán, la formación sobre internacionalización para PYMES búlgaras que hemos seleccionado y conocido en Sofía, la formación sobre finanzas sostenibles y emprendimiento social para las empresas libanesas, ¡y mucho más por hacer en 2022!

Finalmente, y lo más importante, quedó claro que hay más que nunca una gran necesidad de diálogo, multilateralismo, cooperación internacional e intercambio de conocimientos y mejores prácticas, que es lo que INSME está llamado a hacer con la ayuda y apoyo de todos sus Miembros.

¡Adiós Sofia y mis mejores deseos!
Giovanni

Giovanni Zazzerini
Secretario General
INSME – La Red Internacional para PYMES