Economía circular: Comportamiento del Consumidor

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Un estudio de la Comisión Europea de 2018 sobre la participación del consumidor en la economía circular, se centró principalmente en aspiradoras, televisores, lavavajillas, teléfonos inteligentes y ropa, mostró que el 64% de los consumidores dijeron que siempre reparaban sus productos rotos. El grupo más grande (26%) utilizó un servicio de reparación profesional, seguido por aquellos que hicieron reparar el producto por el fabricante y aquellos que habían reparado el producto ellos mismos.

En promedio, el 36% de los consumidores dijeron que no reparaban productos, pero esto variaba considerablemente entre Estados miembros, del 25% en Rumanía al 56% en los Países Bajos. La razón principal para no reparar los productos fue el alto precio de la reparación, seguido de la preferencia por obtener un nuevo producto y la sensación de que el viejo producto estaba obsoleto o fuera de moda. Dependiendo del producto, 5-10% de los consumidores dijeron que no sabían cómo o dónde reparar el producto, y 8-14% sintieron que requeriría demasiado esfuerzo.

Un experimento de comportamiento realizado como parte del estudio mostró que el precio (especialmente la relación entre el costo de reparación y el precio de reemplazo) fue el factor más importante para decisiones de los consumidores sobre reparación, seguidas de conveniencia. La reparación se hizo menos frecuente tan pronto se requería un esfuerzo adicional. Los consumidores con preferencia por las nuevas tendencias y tecnología fueron probablemente quienes compren nuevos productos, mientras que aquellos que dijeron tener actitudes positivas hacia la economía circular tenían más probabilidades de elegir la reparación. El estudio también mencionó la falta de confianza en el servicios de la reparación como un factor importante en las decisiones del consumidor sobre si reparar productos rotos o no.
El experimento también mostró que los consumidores estaban listos para pagar más por productos con mejor reparabilidad: alrededor de €29-54 más para aspiradoras, €83-105 para lavavajillas, €77-171 para televisores,€48-98 para teléfonos inteligentes y €10-30 para abrigos.

Los consumidores consideraron que la durabilidad era más importante que la reparabilidad, porque no esperaban que se rompieran productos duraderos de calidad (y por lo tanto necesita reparación). Aún así, cuando se proporcionó información de reparabilidad en el punto de compra en el experimento, los consumidores tenían más del doble de probabilidades de elegir productos con las mayores calificaciones de reparabilidad y sus preferencias por productos sostenibles fueron más fuertes cuando la información sobre la durabilidad y la reparabilidad se presentó al mismo tiempo.

Paisaje de reparación de la UE
Los mercados de reparación varían según el Estado miembro y el tipo de producto. El sector consiste en una variedad de jugadores, desde minoristas, fabricantes y grandes proveedores de reparación hasta pequeños talleres de reparación independientes y casas de reparación.

Según un estudio de la Comisión sobre la situación socioeconómica, los impactos del aumento de la capacidad de reparación de los productos, los talleres independientes en particular se quejan sobre su falta de acceso a  los repuestos originales, información técnica, software de diagnóstico y capacitación, ya que los fabricantes a veces los limitan solo a sus propios servicios postventa o a los reparadores reconocidos de una marca específica.

Según lo identificado por el estudio, los elementos que limitan la disponibilidad de reparación incluye:
• falta de acceso a repuestos, información técnica, software de diagnóstico y capacitación, especialmente para talleres de reparación independientes pero también en general, como la mayoría de los fabricantes no están obligados a garantizar la disponibilidad de repuestos, otros materiales o servicios durante toda la vida útil de un producto;
• falta de estandarización e interoperabilidad de componentes clave entre marcas (por ejemplo, para electrodomésticos), o entre diferentes productos de la misma marca;
• mayor conocimiento técnico requerido para reparaciones debido a la creciente complejidad de productos y a la mayor incorporación de componentes electrónicos y miniaturización de componentes;
• barreras técnicas que imposibilitan la reparación debido al diseño del producto, técnicas especificaciones, la elección de materiales y componentes, o la dificultad de desmontaje de componentes (por ejemplo, componentes pegados, tubos de plástico soldados en lavadoras, tornillos inaccesibles, tornillos no estándar, etc.);
• el precio poco atractivo de la reparación debido al alto precio de la mano de obra y el servicio personalizado (en comparación con el menor costo de nuevos productos producidos en masa, a menudo en países con menores costos laborales);

Además, la baja rentabilidad de las empresas de reparación reduce aún más su número, lo que hace que aún sea más difícil para los consumidores acceder a sus servicios. Un estudio del Parlamento Europeo de 2016 sobre “más tiempo de por vida para los productos” señala que el número de empresas especializadas en reparación electrónica en Holanda bajó de 4,500 a 2,500 en un período de 10 años, mientras que en Polonia disminuyó en 16% entre 2008 y 2010.

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