Economía circular: la reparación de los productos

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La reparación de productos rotos o dañados puede ahorrar dinero a los consumidores al ayudarlos a posponer la realización de compras de reemplazo, al tiempo que brinda beneficios para el medio ambiente a través de una menor producción de desechos y uso de recursos. La estrategia de economía circular de la UE considera que el mantenimiento y la reparación son formas importantes de evitar que los recursos se desperdicien y de prolongar la vida útil de los productos. Un estudio de comportamiento de la Comisión Europea de 2018 sobre el compromiso del consumidor en la economía circular mostró que el 64% de los consumidores siempre repara productos rotos o dañados. La razón principal para no reparar productos fue el alto precio de la reparación, seguido de la preferencia por obtener un nuevo producto y la sensación de que el producto anterior estaba obsoleto o fuera de moda. En cuanto a los reparadores, especialmente los independientes, a menudo se quejan de no tener acceso a repuestos originales, información técnica, software de diagnóstico y capacitación, ya que los fabricantes a veces los limitan a sus propios servicios posventa o a reparadores reconocidos de una marca específica.

La legislación de los consumidores de la UE regula el derecho de los consumidores a reparar los productos dentro del período de garantía legal, pero no más allá de su vencimiento o por defectos no cubiertos por la garantía. Los esfuerzos para garantizar el acceso a la reparación también se incluyen en la legislación medioambiental y de productos de la UE. Se espera que los próximos requisitos de diseño ecológico para pantallas de TV, refrigeradores, iluminación, lavadoras domésticas y lavavajillas garanticen que los talleres de reparación independientes tengan acceso a repuestos e información sobre reparaciones. El Parlamento Europeo ha pedido ampliar los requisitos de diseño ecológico a productos no relacionados con la energía, incluida la reparabilidad de los productos, de manera más sistemática en la legislación sobre diseño ecológico, y ampliar la duración de las garantías legales. Llamadas similares han venido de una variedad de partes interesadas.

  1. La importancia de la reparación.

La reparación puede extender la vida útil de los productos y brindar beneficios tanto para los consumidores como para el medio-ambiente: mientras que los consumidores pueden ahorrar dinero al retrasar las compras de reemplazo, el
medio-ambiente puede beneficiarse de la reducción de la producción de residuos y el uso de recursos.

Estudios recientes muestran que los productos hoy en día tienen una vida útil cada vez más corta, se descomponen más rápido y son cada vez más difíciles de reparar. Si bien no toda la obsolescencia del producto se debe a dificultades con la reparación, un estudio de 2016 realizado por la Agencia Alemana de Medio Ambiente (UBA) mostró que el número de grandes electrodomésticos reemplazados dentro de los primeros cinco años de su servicio debido a un defecto ha aumentado de 3.5% en 2004 a 8.3% en 2013.

Las cifras de Eurostat muestran que la electricidad y los residuos de equipos electrónicos están creciendo a una tasa de 3-5% por año, y es uno de los flujos de residuos de más rápido crecimiento en la UE.
Cuando los productos se rompen, las opciones de reparación son cada vez más limitadas, ya sea por el alto costo, falta de repuestos o una disminución en el número de talleres de reparación.
Al mismo tiempo, la circular de la UE de 2014 sobre la estrategia de la economía considera el mantenimiento y la reparación, formas importantes de mantener recursos antes de ser desechados y prolongar la vida útil de los productos.

El estudio de la OCDE de 2018 sugiere que la economía circular podría traer nueva economía de oportunidades para el sector de reparación a nivel mundial, especialmente para los países de adopción temprana, que podrían convertirse en exportadores de experiencia en economía circular y en tecnología.

Desde el punto de vista de la política del consumidor, la reparación es uno de los remedios a disposición de los consumidores cuando los productos resultan ser defectuosos. Sin embargo, esto solo se aplica a bienes cuyos defectos pueden hacerse evidente dentro del período de garantía legal de dos años (o garantía comercial extendida), en cuyo caso la reparación es arreglada y pagada por el vendedor o el fabricante, pero no después que la garantía ha expirado.

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