La OMC emite resolución contra las medidas argentinas sobre las importaciones

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Cristina Fernández de Kirchner
Cristina Fernández de Kirchner

La Union europea (UE) presentó una reclamación oficial en mayo de 2012 a la Organización Mundial del Comercio respecto a las medidas adoptadas por Argentina respecto a determinadas medidas impuestas para la importación de mercancías, junto con los Estados Unidos y Japón. Luego de haber celebrado con Argentina una serie de consultas estos tres países concluyeron que ninguna de estas consultas dio lugar a una solución mutuamente satisfactoria.

El 6 de diciembre de 2012, la Unión Europea, los Estados Unidos y el Japón solicitaron por separado el establecimiento de un grupo especial con el mandato uniforme.

La resolución que acaba de adoptar el Grupo Especial de la OMC confirma estas alegaciones y proporciona un veredicto claro: Argentina no puede exigir a los importadores locales ni a las empresas extranjeras que acepten diversas prácticas impuestas por sus autoridades como condición para poder importar bienes en el país.

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Estas prácticas exigen a los importadores:

  • compensar el valor de sus importaciones en Argentina con, al menos, una cantidad equivalente en exportaciones;
  • limitar sus importaciones, ya sea en volumen o en valor;
  • alcanzar un determinado nivel de contenido local en su producción nacional;
  • invertir en Argentina, o bien
  • conservar los beneficios obtenidos en Argentina en el propio país.

El Grupo Especial de la OMC también se pronunció contra un procedimiento denominado «Declaración Jurada Anticipada de Importación». Esta declaración obliga a las empresas a contar con la aprobación de las autoridades argentinas antes de poder importar las mercancías. Como señala textualmente el Grupo especial : “Por las razones expuestas supra, el Grupo Especial considera que el procedimiento DJAI, independientemente de la cuestión de si constituye una licencia de importación, tiene efectos limitativos en la importación de mercancías en la Argentina. Además de los efectos directos en el acceso de los productos importados al mercado de la Argentina, el procedimiento DJAI crea incertidumbre sobre la capacidad de importar del solicitante, no permite que las empresas importen tanto como quisieran o necesitan, sino que condiciona las importaciones a sus resultados de exportación e impone a los importadores una carga significativa no relacionada con su actividad normal de importación. Por lo tanto, el Grupo Especial constata que el procedimiento DJAI, independientemente de la cuestión de si constituye una licencia de importación, constituye una restricción a la importación de mercancías y, en consecuencia, es incompatible con el párrafo 1 del artículo XI del GATT de 1994.”

Cristina Fernández de Kirchner
Cristina Fernández de Kirchner

Argentina introdujo estas medidas como parte de su denominada política del «comercio gestionado». Con esta política se pretende sustituir las importaciones por productos de procedencia local y, de este modo, reducir o eliminar el déficit comercial del país con otros países o regiones. La resolución de la OMC garantiza que Argentina no pueda aplicar estas medidas, con las que incumple sus obligaciones en el marco de la OMC. Las medidas han sido una traba importante para los importadores de productos de la UE en Argentina y también perjudicaron la capacidad de las empresas extranjeras de operar en el país.

Antecedentes

Unknown-4La UE, Japón y los Estados Unidos iniciaron un procedimiento de solución de diferencias de la OMC en mayo de 2012. Las consultas preliminares mantenidas con Argentina en julio de 2012 no lograron una solución amistosa. Por consiguiente, en enero de 2013 se constituyó un grupo especial de la OMC. Todas las partes disponen ahora de un plazo de sesenta días para recurrir la resolución del Grupo Especial si así lo desean. Si no se apela contra la resolución, o una vez que se resuelva cualquier apelación, Argentina tendrá que rectificar dichas medidas para ajustarse a las normas de la OMC, ya sea inmediatamente o en un plazo de tiempo razonable. Este plazo se negociará entre Argentina, la UE, los Estados Unidos y Japón, o bien será fijado por un árbitro de la OMC.

El Comisario de Comercio de la UE, Karel de Gucht, se ha congratulado por la resolución adoptada por el grupo especial independiente de la Organización Mundial del Comercio (OMC), según la cual determinadas condiciones que impuso Argentina a las empresas que quisieran importar bienes en este país infringen las normas de la OMC. Al comentar la resolución, el Comisario de Gucht ha declarado lo siguiente:

Comisario de Gucht
Comisario de Gucht

«He hecho de la lucha contra el proteccionismo uno de los signos distintivos de mi mandato como Comisario de Comercio de la UE. Este caso refleja con claridad que el proteccionismo es inaceptable. Insto a Argentina a que se preste con rapidez a cumplir con la resolución del Grupo Especial de la OMC y a eliminar estas medidas ilegales, y le exhorto a que abra la vía para que las mercancías de la UE puedan competir de forma leal en el mercado argentino.»