La próxima crisis inesperada Por Rebecca Fatima Sta Maria

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El martes pasado, la Organización Mundial de la Salud anunció más de 230,000 nuevos casos globales de COVID-19 registrados en 24 horas, el peor día registrado hasta ese momento. Junto a estos nuevos casos, hubo 5,000 muertes adicionales y una advertencia de que la ola actual de infección no está cerca del final de esta crisis.

Esta inquietante noticia llegó exactamente una semana antes de la reunión virtual del Grupo de Trabajo de Preparación para Emergencias (EPWG) de APEC. Cuando los funcionarios de emergencia de Asia y el Pacífico se reúnen, a menudo es en el contexto de disturbios sísmicos o eventos climáticos, lo peor de lo cual resulta en miles de víctimas, miles de millones de dólares en daños a la propiedad y miles de millones más en pérdidas prolongadas de interrupción de negocios. Se dice que las economías miembros de APEC son las más afectadas por el 70 por ciento de los desastres naturales del mundo. Limitan con el Océano Pacífico, que está plagado de huracanes estacionales, y están situadas a lo largo del Cinturón Circum-Pacífico de volcanes y áreas propensas a terremotos. No hace falta decir que las agencias de respuesta a desastres en esta región están conformadas por veteranos experimentados. Pero nadie estaba realmente preparado para la emergencia que nos golpeó en 2020.

Esta vez, la pandemia dominará la agenda del grupo de trabajo. COVID-19 es, sin duda, una crisis en la salud y ha causado la peor calamidad económica hasta ahora en este siglo que tuvo que pasar por la crisis financiera mundial de 2008. Minimizar el daño que esta pandemia está causando a nuestras poblaciones requiere cambios en nuestros sistemas de salud y médicos, diversificar las cadenas de suministro y garantizar que nuestras economías sean más resistentes e inclusivas.

Pero controlar la propagación de este virus tiene todas las características de la preparación y respuesta ante desastres, solo se multiplicó por cien. Cuando se espera que un tifón toque tierra, los gobiernos instan a las personas en las zonas costeras a agacharse o evacuar. Algunos pueden seguir, otros pueden resistir, pero, dejando de lado las ondas económicas, las consecuencias de cualquiera se sentirán dentro de estas comunidades.

La pérdida humana debido a las tormentas más letales en la historia asciende a un solo día en el apogeo de esta crisis. Las advertencias durante una pandemia arrojan una red más amplia, que abarca períodos más largos, y las ramificaciones de incumplimiento, comunicación inconsistente y falta de coordinación tienen el potencial de exacerbar la crisis, incluso a través de las fronteras.

Lo más destacado de la reunión del EPWG será una sesión de intercambio de información entre los miembros de la región. Las economías voluntarias presentarán sus prácticas en respuesta a COVID-19. Parece bastante simple pero esencial. La naturaleza sin fronteras de la epidemia hace que la cooperación regional y la coordinación de políticas sean imperativas. Si se lleva a cabo, este ejercicio podría traducirse en desarrollos unilaterales en políticas basadas en las mejores prácticas, de las cuales hay muchas entre las economías miembros. El mejor de los casos es que estos se apliquen de manera multilateral en toda la región.

Los resultados positivos no deberían terminar ahí. Los foros internacionales han sido criticados por ser tiendas de conversación, pero la discusión de hoy conducirá a resultados mañana. En este caso, el resultado deseado es una mejor capacidad de recuperación como región frente al próximo desastre. Esto significa crear capacidad para desplegar inmediatamente servicios de emergencia y mantenerlos durante largos períodos. También significa que debemos asegurarnos de que nuestras economías tengan la capacidad de proteger a los ciudadanos más pobres y las empresas más pequeñas de las consecuencias económicas, los medios para mantener las instituciones funcionando y mantener el comercio en marcha y el flujo de alimentos y suministros. Necesitamos ser rápidos para implementar políticas económicas y decisivos en el uso de los recursos, llega el momento de la reconstrucción.

Estamos buscando marcos conjuntos actualizados, planes de acción, listas de verificación y kits de herramientas que no solo anticipen la próxima pandemia, sino la próxima crisis que aún no ha sucedido, pero que posiblemente podría suceder, al igual que COVID-19 no tenía precedentes, pero no más allá de los límites de imaginación. Ni siquiera fue la primera pandemia que ha enfrentado la región.

Las economías de APEC tienen la más amplia y variada experiencia en el manejo de calamidades, desde terremotos hasta incendios forestales, desde súper tifones hasta pandemias. Como organización no vinculante, informal y flexible, el foro APEC fue diseñado para ser una cocina de prueba para soluciones creativas. Por lo tanto, sería un contribuyente ideal para cualquier conversación sobre una respuesta multilateral efectiva a crisis inesperadas.

Rebecca Fatima Sta Maria es la Directora Ejecutiva de la Secretaría de APEC.

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