La cooperación multilateral es una salvaguardia contra las pandemias

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El mes pasado, los líderes del G20 emitieron una declaración abogando por un espíritu de solidaridad en la respuesta global contra COVID-19. En estos tiempos terribles, es un llamado que debe ser atendido mucho más allá de su membresía.

Cada gobierno afectado por la pandemia está librando una guerra de dos frentes: combatiendo la propagación del virus y combatiendo sus efectos socioeconómicos. Contener la pandemia y limitar el sufrimiento es la prioridad inmediata e innegable. Muchos han realizado esfuerzos extraordinarios para identificar y tratar a los infectados. Muchos más han impuesto restricciones al movimiento de personas: para frenar la pandemia a través del “distanciamiento social y físico”.

Esperamos que estas medidas, aunque necesarias, sean temporales. Junto con la libre circulación de personas, el comercio y la actividad económica general se han suspendido.

Está claro que este bloqueo tiene serias repercusiones en la economía. La gestión de este frente requerirá una mayor colaboración transfronteriza y una perspectiva prospectiva. Incluso un breve cierre económico puede traducirse en pérdidas de empleo y mayores incidencias de pobreza que podrían tener un impacto persistente más allá del corto plazo. Cuanto más tiempo sea necesario este bloqueo, y no sabemos cuánto tiempo será, más se debe pensar en acelerar la recuperación después.

Esta pandemia demuestra más que nunca el valor actual y futuro de la cooperación multilateral, que idealmente debería estar en forma de lucha en medio de una crisis global. Las organizaciones internacionales desempeñan un papel crucial en el seguimiento y la evaluación del impacto de una crisis en el comercio, la inversión y las cadenas de valor mundiales. Un enfoque multilateral también toca temas compartidos más amplios como la migración, el acceso a la atención médica y la protección social y el acceso al crédito.

Es posible que los gobiernos vayan en la otra dirección como resultado de COVID-19. Podríamos encontrarnos aislados unos de otros y con nuestras fronteras cerradas mucho más de lo que sería apropiado. Si esto sucede, seremos más pobres y más vulnerables a los desafíos futuros inevitables, cuya larga lista incluye recesiones, desastres climáticos y más pandemias.

Para llevar este pensamiento un paso más allá: una cooperación internacional más estrecha es una de las mejores armas que tenemos contra futuras pandemias. Los gobiernos pueden actuar más rápido y mejor de manera coordinada si han cooperado mucho antes de una crisis.

Tomemos los 21 miembros del foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC), un colectivo diverso que incluye una gama de economías en desarrollo y avanzadas que se han comprometido con la integración económica y la cooperación regional. El foro APEC sirve como plataforma para que los gobiernos comparen notas, compartan comentarios e intercambien información sobre las mejores prácticas. Los resultados de esto son evidentes en la situación actual.

Los funcionarios de salud de APEC señalan que las lecciones aprendidas de epidemias pasadas como el SARS, el H1N1 y el ébola han mejorado la capacidad de recuperación del sistema mundial de salud pública. En toda la región, hay poco desacuerdo sobre la necesidad de una respuesta masiva de política económica. Cada miembro de APEC está implementando un estímulo fiscal para contrarrestar el impacto de COVID-19 en las vidas y los medios de vida. Los montos varían según la necesidad y la capacidad, los paquetes fiscales totales oscilan entre el 0,05 y el 2 por ciento del producto interno bruto (PIB), con algunos valores atípicos del 5 al 11 por ciento del PIB), pero los esfuerzos se han intensificado en toda la región.

La respuesta no tiene precedentes no solo en términos de escala sino también en la amplia red de apoyo dirigido a diferentes sectores. Los despliegues tienen como objetivo mantener a flote a las empresas de todos los tamaños, con muchas economías lanzando servicios de liquidez, garantías de préstamos, así como aplazamientos de impuestos y otras medidas de alivio para pequeñas y medianas empresas que se identifican como las más vulnerables durante una crisis.

Cada economía ha hecho asignaciones para gastos relacionados con la salud, como compensación para trabajadores de salud y personal de primera línea, así como recursos adicionales para hospitales. El gasto social también ha aumentado en todos los ámbitos, a menudo en forma de apoyo de nómina o asistencia directa en efectivo, para mantener a los trabajadores empleados y los hogares solventes.

Aunque se implementaron unilateralmente, estas respuestas no surgieron en el vacío y están informadas por décadas de cooperación económica y técnica entre los miembros de APEC.

Es probable que se requieran intervenciones adicionales, que involucren compromisos multilaterales más profundos. Las economías pueden acordar eliminar las medidas que obstaculizan las cadenas de suministro vitales para la producción y distribución de productos y equipos médicos.

Pueden comprometerse a continuar con el libre comercio y la inversión, y evitar nuevas medidas proteccionistas que puedan impedir el repunte posterior a la pandemia.

Para revitalizar la economía, las cadenas de suministro interrumpidas deberán volver a conectarse y hacerse más resistentes, a través de la innovación digital y la planificación de la continuidad del negocio, por ejemplo. Esto requeriría no solo la colaboración entre los gobiernos sino también con el sector privado con su cultura de innovación y empresa.

Cualquier ganancia política durante la crisis, en inclusión, atención médica y protección social, todo lo necesario para combatir con éxito una pandemia y avanzar rápidamente hacia la recuperación, se puede mantener a través de compromisos conjuntos a nivel regional.

Asegurar la salud y la prosperidad de nuestros vecinos, después de todo, contribuye a mantener la nuestra.

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