El mercado mundial de gas natural licuado se está volviendo cada vez más dinámico y competitivo. Entre 2017 y 2023, el comercio mundial de gas natural licuado se prevé que aumente en más de 100,000 millones de metros cúbicos, de 391,000 a 505,000. La Agencia Internacional de la Energía prevé que las importaciones de GNL a Europa aumentarán casi el 20 % de aquí a 2040 con respecto a los niveles de 2016.

El aumento de la producción de gas en los Estados Unidos y el inicio de las exportaciones estadounidenses de gas natural licuado a la UE 2016 son importantes para contribuir a mejorar la seguridad del abastecimiento de gas en Europa y en todo el mundo. En la actualidad, Europa importa alrededor del 70% del gas que necesita y se prevé que este porcentaje aumente en los próximos años. El gas natural licuado es un elemento importante de la estrategia de diversificación de la UE y, al ser el segundo mayor mercado mundial para el gas tras los Estados Unidos, la UE es una opción atractiva para ese país.

A fin de aumentar las importaciones estadounidenses en Europa, los precios del gas natural licuado han de ser competitivos en el mercado de la UE. Además, las siguientes medidas son fundamentales para facilitar las importaciones:

Desarrollo de las capacidades de gas natural licuado en la UE y en los Estados Unidos:

  • Desarrollo de las capacidades de gas natural licuado en la UE y en los Estados Unidos:

La UE ha creado buenas capacidades de importación de gas natural licuado y posee actualmente unos 150,000 millones de metros cúbicos de almacenamiento. Al mismo tiempo, habida cuenta de su importancia estratégica a efectos de la diversificación, se están ampliando las capacidades actuales y creando nuevas capacidades en el mar Adriático (en la isla de Krk en Croacia), en el mar Báltico (sobre todo en Polonia) y en el mar Mediterráneo (en Grecia). Esto facilitará un incremento considerable de las importaciones de gas natural licuado en la UE.

Los Estados Unidos tienen actualmente una capacidad de licuefacción de 28 000 millones de metros cúbicos y está previsto que añadan a esa capacidad 80 000 millones de metros cúbicos más de aquí a 2023, al tiempo que amplían sus terminales de exportación de gas natural licuado.

  • Deben levantarse las restricciones reglamentarias impuestas por los Estados Unidos. La UE carece de barreras no ligadas al mercado para el gas natural que llega a la UE procedente de los Estados Unidos. La UE desea un trato similar por parte de los Estados Unidos, sobre todo en lo que respecta a la supresión del requisito de autorización previa de las exportaciones de gas natural licuado a la UE.

Las cifras actuales indican que las importaciones en la UE de gas natural licuado estadounidense han ido en aumento.

  • Desde el primer envío a la UE de gas natural licuado estadounidense realizado en abril de 2016, las importaciones en la UE de gas natural licuado procedentes de los Estados Unidos han alcanzado actualmente la cifra de 2 800 millones de metros cúbicos.
  • Desde principios de 2016, la UE ha recibido más de 40 envíos de gas natural licuado procedentes de los Estados Unidos. En 2017, Europa representaba más del 10 % de las exportaciones totales estadounidenses de ese gas, frente al 5 % en 2016.

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