OCDE: ¿Son las brechas de productividad internacional tan grandes como pensábamos?

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La productividad laboral es un indicador clave del bienestar económico, y elevarla – producir más bienes y servicios del mismo o menos trabajo (insumos de mano de obra) – es uno de los principales impulsores del crecimiento económico sostenible.

Históricamente, las comparaciones de los niveles de productividad entre países han mostrado brechas sustanciales, incluso entre economías de tamaño similar en una etapa similar de desarrollo, lo que hace que muchos analistas luchen por comprender las causas. Sin embargo, un nuevo estudio de la OCDE ha encontrado que al menos una parte de estas brechas desaparece una vez que ajustamos las diferencias en la forma en que los países miden la contribución laboral.

En el caso del Reino Unido, por ejemplo, el estudio revela que la brecha en los niveles de productividad laboral con los Estados Unidos es alrededor de 8 puntos porcentuales más pequeña de lo que se pensaba anteriormente, cerrando del 24% al 16%. La brecha con Alemania se reduce del 22% al 14% y con Francia del 20% al 11%.

¿Cómo se mide la entrada de trabajo?
La productividad laboral se mide simplemente por el PIB dividido por el ingreso laboral, definido de manera más apropiada por el número total de horas realmente trabajadas por todas las personas involucradas en la producción, es decir, los empleados y los trabajadores por cuenta propia (OCDE, 2001). Las horas trabajadas incluyen todas las horas efectivamente utilizadas en la producción, ya sean pagadas o no, pero excluyen las horas no utilizadas en la producción (por ejemplo, licencia anual y por enfermedad), incluso si se recibe alguna compensación por ellas. En la práctica, los países adoptan uno de los dos métodos para estimar el promedio de horas trabajadas para las estimaciones de productividad:

(i) el método directo, que toma las horas reales trabajadas informadas por los encuestados en las encuestas, en general las encuestas de fuerza laboral (EPA); y

(ii) el método componente, que comienza a partir de las horas contractuales, pagadas o habituales de las encuestas de establecimientos, las fuentes administrativas o, de hecho, el LFS, con ajustes por ausencias y horas extra y otros ajustes necesarios para alinearse con los conceptos de producción en Las cuentas nacionales, por ejemplo, relativas a los trabajadores transfronterizos.

¿Qué impacto tienen estos diferentes enfoques en las comparaciones internacionales?
Si bien el enfoque “directo” apela debido a su simplicidad, depende en gran medida de la memoria del encuestado, no puede explicar el sesgo de respuesta y, además, supone una alineación perfecta con las medidas de salida. El enfoque de componentes es más complejo, pero intenta sistemáticamente abordar estos problemas. Para dar una idea del impacto potencial de estos diferentes enfoques en la comparabilidad internacional de las horas trabajadas, la OCDE ha utilizado el LFS y fuentes complementarias para estimar las horas nacionales trabajadas utilizando tanto el enfoque directo como un método de componente (simplificado).

Nuestros resultados proporcionan evidencia sólida de que el sesgo de respuesta y la falta de ajustes exhaustivos para alinearse con el límite conceptual subyacente del PIB conducen a sesgos ascendentes sistemáticos en las estimaciones basadas en el método directo, que a su vez son siempre más altos que los compilados utilizando el enfoque de componentes simplificados .

La Figura 1 presenta las estimaciones oficiales de las horas trabajadas en las cuentas nacionales de los países y las compara con las estimaciones del método del componente simplificado de la OCDE para aquellos países que actualmente utilizan un método directo con ajustes mínimos o nulos en sus estadísticas oficiales.

Figura 1. Promedio de horas anuales trabajadas por persona, países seleccionados de la OCDE, 2016

La Figura 2 muestra los niveles de productividad laboral, referido a los Estados Unidos, utilizando el promedio de horas trabajadas de las cuentas nacionales oficiales, comparándolos con los nuevos resultados del enfoque de componente simplificado de la OCDE para los países que utilizan el método directo.

En general, los resultados apuntan a una reducción en las brechas de productividad relativa de alrededor de 10 puntos porcentuales en promedio en comparación con las estimaciones oficiales actuales en muchos países, con notables cambios en la clasificación internacional para algunos países. El Reino Unido, por ejemplo, se posiciona por encima de Italia, mientras que Austria se posiciona por delante de Francia, los Países Bajos, Suiza y Alemania.

Figura 2. Brechas de productividad internacional, niveles, 2016
Las estimaciones revisadas de horas trabajadas de la OCDE explicadas
El método de componente simplificado utilizado en el documento toma las horas semanales habituales trabajadas en el trabajo principal de una persona de la Encuesta de población activa de la UE (EU LFS) y la Encuesta de población actual de los Estados Unidos (CPS) como punto de partida. Los ajustes para los componentes clave del tiempo de trabajo semanal se realizan utilizando datos autoinformados sobre horas extras, horarios flexibles y horas en trabajos adicionales. El método también explica las semanas no trabajadas, es decir, las vacaciones y las semanas de vacaciones, las ausencias completas y parciales por razones no festivas, y las ausencias por enfermedad y maternidad.

Los derechos de licencia estatutarios se utilizan como un poder para las vacaciones anuales reales tomadas. Es importante tener en cuenta que esto supone implícitamente que los trabajadores en todos los países se toman, en promedio, todas las licencias a las que tienen derecho. Sin embargo, este no es necesariamente el caso, ya que, entre otros factores, es probable que las tasas reales de utilización reflejen las diferencias en las culturas de trabajo en los distintos países. Por esta y otras razones, estas nuevas estimaciones deben considerarse solo como una brecha para aquellos países que actualmente utilizan un método directo con un mínimo o ningún ajuste. En este sentido, es importante tener en cuenta que la mayoría de los países ya están empezando a trabajar para mejorar sus metodologías de acuerdo con las recomendaciones hechas como parte de este ejercicio de investigación, y otros comenzarán a hacerlo.

Fuente: OECD

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