Optimizar el potencial humano, más mujeres en tecnología

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Para optimizar el potencial humano, necesitamos más mujeres en tecnología
Animar a las niñas a explorar la ciencia y la ingeniería comienza en el hogar y a nivel político.

Los encargados de la formulación de políticas se dirigirán a Putrajaya en los próximos días para una serie de actividades, incluida la primera reunión anual de altos funcionarios de APEC, donde elaborarán el tema presentado por la economía anfitriona Malasia sobre “optimizar el potencial humano”.

El enfoque en el potencial humano me recuerda a Barbarita Lara, una estudiante de ingeniería informática que es la primera chilena en ganar un lugar en la prestigiosa lista global de innovadores de menores de 35 años del Instituto de Tecnología de Massachussetts.

Una aplicación que Lara había diseñado, utilizando infraestructura de radio en lugar de líneas telefónicas o de internet, permite la comunicación durante desastres naturales, un posible salvavidas para miles de comunidades en la región de Asia-Pacífico propensa a los peligros.

En un mundo de paridad de género, Lara no sería una anomalía. En un mundo de potencial humano optimizado, como lo imagina Malasia, la participación de las mujeres en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, o STEM, es la norma. Aún no estamos allí.

De acuerdo con APEC Policy Partnership for Women and the Economy, o PPWE, las mujeres todavía representan solo el 20 por ciento de la industria tecnológica, un sector que ofrece buenos empleos y salarios. Según las facultades de ciencias, ingeniería y matemáticas de 14 economías de APEC, las mujeres representan menos de la mitad de todas las graduadas, según el Panel de Mujeres y Economía de APEC. En algunas economías, las mujeres representan solo el 15 por ciento de todos los trabajos en ingeniería, manufactura y construcción.

De hecho, un patrón emergente en tecnología hace que las mujeres emprendedoras ayuden a otras mujeres. Tomemos, por ejemplo, a los ganadores del Premio de Prosperidad Digital APEC de este año: un dúo de programadores de Malasia inspirados por mujeres agricultoras que les piden consejo. La aplicación que crearon Faezrah Rizalman y Jeanette Goon, llamada Bayu Harvest, permite a los agricultores administrar el precio de sus cultivos y su comercialización. A medida que los intermediarios pierden protagonismo, los ingresos de las mujeres agricultoras se multiplican.

Cuando la academia se une al sector privado, se obtienen resultados positivos similares. La estudiante de ingeniería Belen Guede, otra  brillante chilena, está permitiendo a las niñas estudiar robótica y otros campos de estudio de tecnología a través de la Academia STEM. La nueva empresa peruana Laboratoria capacita a mujeres, en su mayoría de bajos y medianos ingresos sin educación avanzada, a través de campamentos de entrenamiento en México y Perú y les encuentra trabajo. Alrededor del 80 por ciento de sus 1.200 alumnos se han colocado en cientos de empresas, con salarios iniciales que son más del doble del salario promedio en las economías.

Los gobiernos también juegan un papel clave en atraer a más mujeres y niñas a STEM, como se describe en el marco de APEC Women in STEM, que enumera cuatro áreas para la acción política: un entorno propicio, educación, empleo y emprendimiento.

Para el empleo, las economías pueden introducir reformas en el mercado laboral que permitan que más mujeres trabajen. La acción política puede incluir alentar a las empresas a contratar más mujeres y hacer que el cuidado de los niños sea más asequible.

Alentar a las mujeres y las niñas a alcanzar su máximo potencial también comienza en casa. Muchas familias y sociedades desaniman a muchas mujeres y niñas a ejercer ocupaciones tradicionalmente dominadas por hombres.

Nuevamente, muchas economías de APEC están tratando de revertir las percepciones de larga data. Algunas economías están introduciendo la informática en la escuela primaria para nivelar el campo de juego. Otros permiten que las mujeres trabajen en sectores tradicionalmente ocupados por hombres, como la minería.

Cambiar las normas culturales requerirá un cambio de mentalidad por parte de todos nosotros y no será fácil pasar de los lugares comunes a la acción significativa. Pero no lograremos un crecimiento sostenible e inclusivo hasta que las oportunidades que enfrentamos se compartan con todos. La Dra. Siti Hamisah Binti Tapsir, Secretaria General del Ministerio de Energía, Ciencia, Tecnología, Medio Ambiente y Cambio Climático, lo dijo mejor en su discurso principal en un diálogo sobre ciencia, tecnología e innovación en Putrajaya, cuando señaló , “Al final del día se trata de humanos. Es en la humanidad en la que debemos centrarnos”.

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