Durante la Conferencia sobre Siria realizada en la sede de la Comisión europea, escuchamos muchos testimonios, entre ellos el Comisionado General de la UNRWA, la Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas, Pierre Krähenbühl quien expuso la situación de un grupo humano más desgraciado entre todos los desgraciados afectados por este conflicto en Siria; Los niños refugiados palestinos y los esfuerzos que hacen por mantener su cotidianidad y sobre todo mantener su rutina educativa.

Pierre Krähenbühl, Comisionado General de la UNRWA, la Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas, Foto: @panoramicaleu

A continuación su exposición:

La gente local lo llama “el punto de control de la muerte”. Está controlado por el ISIS y durante dos años, 900 estudiantes refugiados palestinos inscritos en el UNRWA-The United Nations Relief and Works Agency for Palestine Refugees, arriesgaron sus vidas para pasar a través del mismo todos los días para llegar a la escuela en el otro lado.

El coordinador de educación de la escuela dijo que “estos niños soñaban con convertirse en médicos. ISIS los acosaban mientras esperaban cruzar, a veces confiscando sus libros. Pero ellos perseveraron porque la educación para ellos era una cuestión de vida o muerte; su única arma”.

Yarmouk, el campamento de refugiados en los suburbios de Damasco desde donde se movían los estudiantes fue una vez la próspera casa de 160,000 refugiados palestinos. La mayor parte fue confiscada por ISIS en 2015.

Hace seis semanas se cerró el checkpoint y cuando se abrió brevemente dos semanas después, la mayoría de los 900 niños tomaron la dolorosa decisión de abandonar sus hogares y mudarse con parientes y amigos al otro lado, para asegurarse de que los militantes nunca más bloquearían su acceso a la escuela.

Su determinación es sintomática del valor que las comunidades de refugiados palestinos brindan a la educación, lo que explica por qué a pesar de los alarmantes niveles de inseguridad, unos 48,000 estudiantes continúan desafiando el conflicto y asisten a las escuelas administradas por UNRWA, en comparación con 60,000 antes de los combates.

Estos niños son parte de una población de antes de la guerra de 560,000 refugiados palestinos en Siria. Más de 120,000 han huido, incluyendo aproximadamente 32,500 a Líbano y 17,000 a Jordania. Más del 95 por ciento de los que se quedaron en Siria necesitan asistencia humanitaria constante para satisfacer sus necesidades más básicas de alimentos y alojamiento.

Los programas de emergencia de UNRWA tienen como objetivo satisfacer estas necesidades, proporcionar asistencia alimentaria y en efectivo este año a 418,000 palestinos en Siria, así como a aquellos en Líbano y Jordania.

Además, nuestro objetivo es proporcionar atención médica básica a los refugiados de Palestina registrados que lo necesiten, en 15 clínicas y 11 puntos de salud en toda Siria, a pesar de que 8 de nuestros 23 centros de salud primarios están siendo destruidos.

Todo este trabajo para salvar vidas está bajo amenaza luego de que un importante donante retuvo más de 300 millones de dólares de los fondos. Nuestro llamamiento de emergencia para Siria de 409 millones de dólares estadounidenses es de 165 millones de dólares estadounidenses con financiación insuficiente. Nuestro presupuesto para programas centrales en educación, salud, socorro y servicios sociales es de 125 millones de dólares estadounidenses en déficit.

UNRWA ha respondido con firmeza. Lanzamos la campaña #DignityIsPriceless para recaudar medio billón de dólares; se celebró una conferencia sobre promesas de contribuciones en Roma. Los donantes clave respondieron generosamente. Se han prometido 165 millones de dólares, 115 millones solo por cuatro países: Arabia Saudita, Qatar, Turquía e India. Creo que esto creará un impulso para que otros donantes, tradicionales y no tradicionales, se presenten para que nuestros servicios puedan continuar ininterrumpidamente.

Para ilustrar nuestra determinación y capacidad única de entrega, permítanme que les cuente acerca de Faisal, un maestro de UNRWA de 56 años de Dera’a Camp, en el sur de Siria. Sale de su casa a las 6.30 todas las mañanas, viaja 60 kilómetros, cruza dos líneas de frente y cuatro puestos de control, para enseñar a su clase de estudiantes de tercer grado dentro de Dera’a. Los tres edificios escolares de la UNRWA allí han sido destruidos, pero 300 niños asisten a una escuela improvisada.

El viaje de Faisal tomó diez minutos antes de la guerra. En la actualidad, él y 14 miembros del personal de UNRWA dejan atrás a sus propios hijos y arriesgan sus vidas para brindarles educación.

Su coraje es típico del personal de 4.000 UNRWA en Siria. Su sacrificio es real. 18 empleados murieron debido al conflicto, 25 desaparecieron.

A pesar de esto, implementaremos con determinación el mandato que nos ha otorgado la Asamblea General. Mi esperanza, mi creencia, es que sus estados miembros reconocerán nuestra contribución y estarán a nuestro lado mientras lo hacemos.

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