🇺🇸 🇵🇪 APEC App Challenge

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An app that connects women entrepreneurs with investors and mentors, created by a duo of young developers from China, has won the 2019 APEC App challenge, held on the eve of the APEC Ministers Responsible for Trade meetings (MRT).

In its third year and the first time to take place in the Americas, the APEC App Challenge asks software developers and designers from across the region to build, over only a 24-hour period, new mobile and web tools that can help solve development challenges.

APEC 2019 host economy, Chile, has based the competition on a key priority for the forum this year: how to strengthen the role of women entrepreneurs in the regional economy.

“Everyone wants to join this competition because it will have a very huge impact. I really hope that women can be winning in the future”, said Tingqiao Zhou, who created the triumphant app – called FundShe – with her programming partner Hailong Han. Both work in Beijing at China’s ride-sharing company Didi.

Twenty-two participants from nine economies – China, Chile, Indonesia, Korea, Malaysia, Mexico, New Zealand, Peru, and Chinese Taipei – took part in the competition, supported by The Asia Foundation and Google.

By making their businesses more visible and connecting them with mentors to help strengthen their skills, the internet can help women entrepreneurs overcome gender-based barriers to growth”, said Mathias Francke, Chile’s Chair of the APEC 2019 Senior Officials. “The winning entries pitched compelling and workable solutions that would help businesses break through.” 

Women face considerable barriers during the startup phase of their business, including lack of access to finance. Winning entries developed platforms that enable investors to search for investment opportunities and facilitate women entrepreneurs to build networks while also enlarging the impact investing community across APEC.

“Women entrepreneurs face challenges that men don’t often face. They typically lack the collateral needed to obtain loans, face unequal laws and regulations that favor traditional gender roles, and contend with discrimination that discount their expertise and knowledge. By making it easier for women entrepreneurs to widen their network, the FundShe team is addressing these challenges in ways that can help women grow their businesses and expand into new markets”, said Elizabeth Romanoff Silva, Assistant Director for Women’s Empowerment at The Asia Foundation.

“When women have equal access to information and opportunity, anything is possible. Digital tools can play a role in helping to close the gender gap and make the world more equal”, said Andrew Ure, Google’s Head of Trade and Economic Affairs for the Asia Pacific region.

The winning team will receive a prize of USD 3,000 and continue to develop their initiative for a roll out during APEC Economic Leaders’ Week in November.

“We are heartened to see so many of our stakeholders taking part in this effort to address a key priority for APEC – to help women entrepreneurs fulfill their potential,” said Dr Rebecca Sta Maria, Executive Director of the APEC Secretariat and part of the judging committee.

The pitch event included two sets of judges apprising the developers. APEC officials, local entrepreneurs, and staff from The Asia Foundation and Google comprised the first set of judges, while APEC Senior Officials joined the judging panel for the second round of pitches.

 

Una aplicación que conecta a las empresarias con inversores y mentores, creada por dos jóvenes desarrolladores de China, ganó el desafío 2019 App APEC, celebrada en la víspera de la reunión de los Ministros de Comercio de APEC (MRT).

En su tercer año y la primera vez que tiene lugar en las Américas, la App Challenge APEC pide a los desarrolladores de software y diseñadores de toda la región construir, en 24 horas, las nuevas herramientas web y móviles que pueden ayudar a resolver los retos del desarrollo .

APEC 2019 Chile, economía que acogió el evento, ha basado la competencia en una prioridad clave para el foro de este año: cómo fortalecer el papel de las mujeres empresarias en la economía regional.

“Todos quieren unirse a esta competencia porque tendrá un gran impacto. Realmente espero que las mujeres pueden ganar en el futuro“, dijo Zhou Tingqiao, quien creó la aplicación ganadora – llamada FundShe – con su pareja de programación Hailong Han. Ambos trabajan en Beijing en la compañía china de viajes compartidos Didi.

Veintidós participantes de nueve economías – China, Chile, Indonesia, Corea, Malasia, México, Nueva Zelanda, Perú, y el Taipei Chino – participaron en la competición, con el apoyo de la Fundación Asia y Google.

“Al hacer que sus negocios sean más visibles y conectándolos con mentores para fortalecer sus habilidades, el Internet puede ayudar a las mujeres empresarias a superar las barreras de Género para el crecimiento”, dijo Mathias Francke, presidente de la APEC 2019 Altos Funcionarios de Chile. “Los participantes ganadores presentaron soluciones convincentes y viables que ayudarían a las empresas a abrirse paso”.

Las mujeres enfrentan barreras considerables durante la fase de inicio de sus negocios, incluida la falta de acceso a financiamiento. Los trabajos ganadores desarrollaron plataformas que permiten a los inversores buscar oportunidades de inversión y facilitar a las mujeres empresarias construir redes a la vez que la ampliación de la inversión genera impacto en toda la comunidad APEC.

“Las mujeres empresarias enfrentan desafíos que los hombres a menudo no enfrentan. Por lo general carecen de las garantías necesarias para obtener préstamos, se enfrentan a las leyes y regulaciones que favorecen la desigualdad de roles tradicionales de género, y lidian con la discriminación que descarta su experiencia y conocimiento. Para que sea más fácil para las mujeres empresarias  ampliar su red, el equipo FundShe está abordando estos desafíos en formas que pueden ayudar a las mujeres a crecer sus negocios y expandirse en nuevos mercados“, dijo Elizabeth Romanoff Silva, Director Adjunto de capacitación de las mujeres en la Fundación Asia.

“Cuando las mujeres tienen el mismo acceso a la información y a la oportunidad, todo es posible. Las herramientas digitales pueden jugar un papel en ayudar a cerrar la brecha de género y hacer el mundo más equitativo”, dijo Andrew Ure, Jefe de Google de Comercio y Asuntos Económicos de la región de Asia Región Pacífico.

El equipo ganador recibirá un premio de 3.000 dólares y continuará desarrollando su iniciativa para la Semana de Líderes de APEC en noviembre.

“Nos alienta ver muchos de los grupos de interés que participan en este esfuerzo para hacer frente a una prioridad clave para la APEC – para ayudar a las mujeres empresarias a desarrollar su potencial”, dijo el Dr. Rebecca Sta Maria, Director Ejecutivo de la Secretaría de APEC y parte de la decisión del jurado comité.

El evento de lanzamiento incluyó dos grupos de jueces que informaron a los desarrolladores. Funcionarios de APEC, empresarios locales, y personal de la Fundación Asia y Google compusieron el primer grupo de jueces, mientras Altos Funcionarios de APEC se unieron al panel de jueces para la segunda ronda de lanzamientos.

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