Los Acuerdos comerciales benefician el agroalimentario de la UE (video)

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Por encargo de la Comisión europa, la consultora independiente Copenhagen Economics ha realizado un estudio en el cual analiza los efectos en las exportaciones de productos agroalimentarios de tres tipos distintos de acuerdo comercial suscrito por la Unión europea con terceros países: los acuerdos más antiguos, de «primera generación», como el celebrado con México; la nueva generación de acuerdos de libre comercio de alcance amplio y profundo, como el celebrado con Corea del Sur; y los acuerdos sectoriales específicos, como el celebrado con Suiza.

El estudio demuestra que los acuerdos han contribuido a un aumento del comercio en ambos sentidos, con un aumento de las exportaciones de la UE y un incremento de las importaciones de productos procedentes de esos tres países, ofreciendo a los consumidores y empresas de la UE un mayor acceso a los productos agroalimentarios.

Cabe señalar que, según el estudio, el incremento de estas importaciones tiene escasos efectos en la producción interna de la UE, pues refleja ante todo una sustitución de las importaciones procedentes de otros terceros países o un aumento del consumo en la UE.

Más concretamente, en relación con los tres acuerdos, el estudio pone de manifiesto lo siguiente:

  • Acuerdo UE-México, las exportaciones agroalimentarias de la UE experimentaron un aumento de €105 millones en 2013, tres años después de que ambas partes hubiesen suprimido todos los obstáculos comerciales que se habían comprometido a eliminar en el acuerdo. La mayor parte de estas exportaciones consistía en productos alimenticios transformados y bebidas. Ese mismo año se registraron importaciones adicionales, en su mayoría de productos básicos, por valor de €316 millones. El estudio también señala el potencial que encierra para el sector agrícola de la UE la eliminación de los aranceles y obstáculos restantes. Esta cuestión se está examinando actualmente en las negociaciones para modernizar el Acuerdo UE-México.
  • Aunque todavía no se aplica plenamente, el Acuerdo de Libre Comercio (ALC) UE-Corea del Sur dio lugar a exportaciones suplementarias de productos agroalimentarios de la UE por valor de €439 millones  en 2015 (último año para el que se dispone de datos), principalmente en forma de productos básicos y materias primas. Ese mismo año se registraron importaciones adicionales, en su mayoría de productos transformados y bebidas, por valor de €116 millones.
  • Los acuerdos comerciales UE-Suiza sobre productos agrícolas y productos agrícolas transformados permitieron en su conjunto incrementar las exportaciones agroalimentarias de la UE en €532 millones en 2010, a los tres años de aplicarse plenamente. Estas exportaciones consistían primordialmente en alimentos transformados y bebidas. Las importaciones adicionales ascendieron a €1,17 millones  y consistían principalmente en productos básicos.

El estudio resalta la importancia de seguir de cerca las negociaciones comerciales de los principales competidores de la UE para que esta no vaya a la zaga en lo relativo a las condiciones de acceso a mercados importantes para los productos agroalimentarios. También señala que, más recientemente, ambiciosos acuerdos como el Acuerdo comercial UE-Corea, que entró en vigor en 2011, tienen efectos más positivos que acuerdos más antiguos y de carácter menos global como el Acuerdo UE-México de 2000. Ello pone de manifiesto la creciente calidad y eficacia de los acuerdos comerciales de la UE en términos de eliminación de obstáculos y de éxito en la mejora de la competitividad del sector.

El estudio también insiste en la importancia de las campañas de promoción e información de la UE para ayudar a los exportadores de la UE a acceder a nuevos mercados y desarrollar sus empresas en los mercados existentes. La Comisión ha aumentado considerablemente su presupuesto para promoción y el comisario Hogan ya ha realizado visitas de alto nivel a seis países: Colombia y México, China y Japón, Vietnam e Indonesia para promover los productos agroalimentarios de la UE y ofrecer a las empresas y organizaciones de la UE la posibilidad de encontrar nuevas oportunidades comerciales en esos países.

La próxima visita de este tipo se efectuará en mayo a Canadá, que ha concluido recientemente su propio acuerdo de libre comercio con la UE. La comisaria de Comercio de la UE, Cecilia Malmström, también visitará Canadá en marzo, así como Singapur,  otro país con el que la UE ha celebrado recientemente un acuerdo comercial y, ya avanzada la primavera, visitará México.

Las exportaciones agroalimentarias de la UE alcanzan niveles récord en 2016
Los tres acuerdos comerciales también contribuyeron a que 2016 fuera un año récord para las exportaciones agroalimentarias de la UE con exportaciones totales por valor de €130,700 millones, €1,700 millones más que en 2015. Los mayores incrementos anuales los registraron las exportaciones a los Estados Unidos (+€1,260 millones) y China (+€1,060 millones). Al mismo tiempo, el valor de las importaciones agroalimentarias de la UE disminuyó un 1,5 %, cifrándose en €112,000 millones. El sector agroalimentario representó el 7,5% del total de las exportaciones de mercancías de la UE en 2016; el 6,6 % del conjunto de las mercancías importadas corresponde a los productos agroalimentarios. Con un superávit de €18,800 millones, el sector agroalimentario representa prácticamente la mitad del superávit global de la Unión Europea en el comercio de mercancías, que ascendía a €39,300 millones en 2016.

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